Do đang phải căng sức cho AFC Champions League và J-League nên Kashima Antlers khởi đầu khá thất vọng mùa này. Cụ thể, sau 14 trận ở giải VĐQG J-League, thầy trò Go Oiwa mới chỉ có 18 điểm, đang xếp thứ 11 trên BXH. Dù được đánh giá cao trong cuộc đua vô địch nhưng họ hiện đang kém đội đầu bảng (Sanfrecce Hiroshima) tới 19 điểm.

Hai trận gần nhất tại các sân chơi chính là AFC Champions League và J-League thì Kashima Antlers đều để thua. Ở AFC Champions,  họ để thua 1-2 trên sân của Shanghai SIPG. Tuy nhiên, nhờ chiến thắng 3-1 ở lượt đi, thầy trò Go Oiwa vẫn giành vé vào tứ kết. Còn ở J-League, Kashima Antlers có trận thua muối mặt ngay trên sân nhà trước đối thủ yếu Vegalta Sendai.

>>> Xem thêm Nhận định bóng đá chuyên gia

Có thể nói lúc này tâm trí của Kashima Antlers hoàn toàn dành cho 2 sân chơi chính kể trên nên trận đấu với Honda FC tại cúp Nhật Hoàng hôm nay họ không mấy bận tâm. Hầu hết những cầu thủ được HLV Oiwa Go sử dụng ở trận đấu này đều là những cái tên xa lạ chẳng mấy khi xuất hiện trong đội hình Kashima Antlers.

Không những vậy, kể cả khi sử dụng lực lượng chính thì Kashima Antlers cũng không dễ dàng bắt nạt Honda FC khi đội khách đang có phong độ rất cao. 25 lần ra sân gần nhất Honda FC chỉ để thua duy nhất 1 lần còn lại họ thắng tới 18 trận và hòa 6 trận. Lần gặp nhau gần nhất giữa 2 đội cũng kết thúc với tỷ số hòa nên giới chuyên môn nhận định đây sẽ là trận đấu hứa hẹn nhiều gian nan với Kashima Antlers.

Dự đoán kết quả Kashima Antlers vs Honda FC: 1-1